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雷哥留学网:想顺利留学?扎实的学术课外活动是利器!

来源:2017-11-16 15:50:46

近年来,学术课外活动在提高孩子核心竞争力上的作用愈发明显。通过参加合适的学术课外活动,高中生们既可能从中找到自己真正的兴趣所在,也可能因此在申请时给招生官留下深刻印象,对上大学后自如应对课业挑战也颇有帮助。

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为什么学术课外活动对学校申请很重要?

✔ 让孩子脱颖而出

宾大录取的数据。3000个申请人里面,根据SAT成绩、GPA这些,会选出400-500个人,然后再从这400-500个人里面选出20-30个人录取。

这20-30个人里面大家硬性的东西其实差不了多少,那么孩子的特点、个性、跟别人不一样的地方就特别重要了。如果孩子有做一些学术课外活动,就很容易引起招生官的注意。

✔ 让孩子在面试的时候更自如

第二点,跟我们的面试比较有关系。有位资深的面试官有提到说在面试的过程中,会重点关注学生参加某个活动的原委和动因,比如面试官会不断地追问学生,就会自然而然地发现学生的活动经历是被安排的,还是自己真的想做的。

学生可能对参加活动的what和how,也就是做了什么、怎么做的都背熟了,但是很可能回答不了why,也就是为什么要做这件事情。所以大家也一定要注意尽量从孩子自身的兴趣和意愿出发,而不是把孩子变成一个“适合申请”某个大学的学生。这样可能会适得其反。

学术活动的好处就在于,孩子做完之后,一般都会很清楚自己喜欢或者不喜欢这件事情,那么在面试的时候,其实是很有底气的。会利用活动中自己做过的事情来证明自己是因为什么,才想要做这个活动的,这能给面试官留下很深的印象。

✔ 找准专业方向

第三点呢,我们是要讲这个学术课外活动对找准专业方向其实也是非常有帮助的,就比如说吧,我们现在AP的课里面也会有一些选择,比如说心理学之类的。AP里面的心理学,其实和将来进大学专业里真正学到的心理学的东西,可能还是有一定差距的,那么孩子选了AP心理学之后,觉得好像蛮感兴趣的,但是最后去了那里发现不是那么回事,这个时候就比较麻烦了。听音乐会,觉得好听,但是让你上台唱就是另外一件事情了。

因为做学术活动,需要对他感兴趣的这个课题有一个很深入的、比较长期的、很系统的研究,就能够对这个专业的东西有比较深的了解,那么自然就知道他要不要选这个专业了。

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什么时候开始最好呢?

答案就四个字,就是越快越好

美国从小学就开始用这样的方式在学习,我们中国几乎就没有这样的教学,哪怕从现在开始都已经有10多年的差距了,所以你们可以自己想想。

美国的话,有一个CCSS标准,《共同核心州立标准》(Common Core State Standards,简称CCSS),是由美国教育部以及哈佛、哥伦比亚大学等名校提出的,按照美国大学招生要求制定的教学大纲。这份标准定义了美国K-12年级教育阶段学生所应该掌握的知识和技能,其目的是使所有学生在离开高中时都能为升学或就业做好准备。

✔ 中国起步太晚,学术短板严重

所以呢,中国起步真的太晚了,这一块的短板也非常严重,我们中国学生几乎都不知道该怎么样去做一份符合规范的学术活动报告。

✔ 有更多尝试机会,找准专业方向

更多的机会尝试不同的领域,来找到自己真正想要学的专业

比如说9年级开始尝试研究心理学

发现不喜欢,还有很多时间去尝试别的专业;

- 发现真的喜欢,那么10、11年级都可以继续从不同的角度提出看法,申请的时候更有说服力。

✔ 更多时间实践,熟能生巧

磨刀:比如教孩子磨刀,美国的孩子从小学开始已经磨了10多年了,我们才开始,肯定是越早把刀磨快了越好。

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学术课外活动到底是什么?

✔ 一般课外活动

领导力,组织能力,沟通能力等

社团组织,公益组织等等

我们的学术活动的定义主要偏向于学术研究,就是对某一他感兴趣的话题、课题做一个深入的规范的研究,最后写出一份符合规范的研究论文,并进行论文答辩。

✔ 学术课外活动

理科生:英特尔天才奖、生物工程奖、夏令营、全国中学生青少年科技创新大赛

文科生:在面向本科生和高中生的学术期刊上发表研究论文

为什么学会写论文那么重要?

从两个方面来说,第1个是从申请学校上来说:

- 有可衡量的标准

比如说吧,iPhone生产有固定的流程和标准,研究论文也一样,比如按钮没了非常明显,在论文中少了东西也像没了按钮一样明显,就不合格。

第2个是从到美国之后的学习来说:

- 看不懂文献;写不出论文;影响评分。

这几年因为学术表现差被开除的很多,哪怕TOP 50 的学校里面,也有很多人被开除,所以会写论文是一个非常重要的软技能。

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怎样进行学术课外活动?

学术研究主要分成三个部分:

基础研究工具

第一个部分,孩子需要学习基础的研究工具,这个就跟你要学会用刀是一样的,你要会切片、会切丝、会滚刀,你要会一切基本的刀法、一些做菜的基本流程等等。孩子要学会这些基础的工具使用方法,才能继续深入地做研究。

✔ 学术导师指导

好了,这个时候孩子学会了用刀用锅用铲子,基本的流程也会了,就可以做一道自己想做的菜了。

所以可能这个时候,孩子就要开始选菜系、选材料,等等。我们假设他要去参加一个厨艺大赛,那么这个时候你们认识一些美食家,或者是一些菜系专家来给他们建议,应该怎么做比较好,然后确定了之后,要给孩子去配一个这个方向的专家来辅导他准备吧。

比如他想要做川菜,你去配一个做西餐的专家,那就不行了。所以到这个阶段,大家可以利用自己身边的资源去帮孩子找一个适合他这个方向的专业人士来辅导。

✔ 答辩VS评审

第三步呢,辅导完了之后,最后要送去比赛了,然后也要评选吧,评委会问你为什么要做这个菜,或者说什么你要这么做这个菜?

比如说,他做了一道腌笃鲜,加了草莓和蓝莓的腌笃鲜,那评委就要问你为什么要加草莓和蓝莓,他能回答得上,“因为我之前做过这个口味的研究,然后对什么什么口味有什么什么影响”之类的。

这个就相当于一个最后的论文答辩了。

如果能够这样的话,那么面试的时候对他们来说就会很自信了。

那么这个需要学多久呢?

- 基础研究工具 3-5个星期

- 学术导师指导 3-5个月

问答Q&A

Q:有什么活动推荐吗?

A:活动其实还是得看孩子自己的兴趣。孩子提出的问题没有那么专业,他们可能会提出这样的问题——为什么你们大人都不喜欢看动漫,我们小孩子特别喜欢看?这可能牵涉到文化的差异,如果他对这个感兴趣,他就可以往这个方向去走,所以主要还是看孩子自己的兴趣。

Q:竞赛活动也算兴趣活动吗?比如AMC数学竞赛。类似的国际竞赛有参与却没有得奖在申请时会有用吗?

A:是的,算的。AMC数学竞赛相当于数学界的奥林匹克,每个国家只有6个名额。但如果是这种级别的竞赛,没有进入到一定的程度,在申请中也比较难脱颖而出,但对孩子的经验增长还是有帮助的。

Q:什么样的课题符合美国招生官的偏好?

A:不是说哪个课题符合美国招生官的偏好,而是孩子对什么感兴趣,然后根据孩子所观察到的角度,比如说,孩子可能对心理学的某方面比较有兴趣,他可以对这个课题进行研究,可能他提出的观点是美国从来没有过的,或者说,是整个世界都没有过的,这是很好的。或者他针对已经有过的研究再去研究一遍,美国的招生官也会觉得这个孩子很好,因为他有courage去重新验证前面所谓的专家已经验证过的事情。所以我认为这个问题不能这样问。


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